4 avril 2012

là où naissent les orchidées

Quoi ? Une serre remplie de 蘭花 (lánhuā : orchidées)

Où ? Dans la campagne de Tainan County

Où on en revient au nouvel an, à Tainan, à la famille d'Amy et au plus jeune de ses oncles. Il nous avait emmenées voir son ami, cultivateur d'orchidées, dans la campagne à quelques kilomètres de la maison de la grand-mère, pensant que ça m'intéresserait. Il avait bien vu. Au bout d'une route de campagne, une petite exploitation, un hangar fermé, blanc, tout propre. Dedans, des centaines d'orchidées en train de pousser. un air sec, une température contrôlée, des tables qui coulissent avec une manivelle, des projecteurs éteints. Il parait que c'est très dur, de réussir à faire fleurir ces étranges fleurs. Parfois les tiges s'élèvent sans rien donner, parfois elles commencent à fleurir et s'arrêtent en cours de route. Une petite contrariété, un coup de froid, un peu trop d'humidité et hop, elles dépérissent en un rien de temps. 

Après avoir exploré les lieux, on s'est posés sous un autre hangar, ouvert aux quatre vents, autour d'une table, à boire du thé, à manger des fruits et à discuter de tout et de rien. À nos pieds, des chiens faisaient la sieste, il faisait bon, l'oncle, son ami et la femme de ce dernier parlaient en alternant mandarin et taïwanais selon que ça s'adressait à nous ou pas. Leur attitude, leur tranquillité et leur manière simple de nous accueillir me mettait terriblement à l'aise, arrêtant le temps. On est reparties de là quelques heures plus tard, le ventre gonflé par la quantité de thé avalée, les bras chargés de 5 magnifiques orchidées, dont une espèce violette qu'ils produisent en exclusivité. Ces orchidées, une fois qu'elles ont réussi à faire des tiges et à y pousser des fleurs, traversent parfois le monde pour aller se vendre en Europe. Je ne savais pas qu'elles étaient importées d'aussi loin... 

Ici elles sont souvent accrochées aux arbres, plantées dans les bacs à fleurs municipaux et elles ne coûtent que 3€ l'unité au marché aux fleurs de Jianguo. Il y a même une île au sud qui a été renommée 蘭嶼 (lányǔ), l'Île aux Orchidées, après qu'un espèce qui ne pousse que là-bas ait gagné un concours international. Elle est peuplée d'aborigènes qui chassent le poisson en string et coiffés d'un casque triangulaire en métal (comme je l'ai dessiné ici) et j'aimerais bien aller la visiter dans pas trop longtemps... 












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